Los Ángeles: reclusos intentan infectarse de coronavirus para forzar su libertad

Entre los reclusos se extendió la falsa creencia de que, si daban positivo, el mando de la prisión se vería forzado a liberar a algunos presos.

Los Ángeles: reclusos intentan infectarse de coronavirus para forzar su libertad
Reclusos de esta cárcel creyeron que si contraían la COVID-19, serían puestos en libertad.

Un grupo de internos de una cárcel situada en el condado de Los Ángeles (California, EE.UU.) fueron interceptados tras intentar, de forma deliberada, contraer el coronavirus para forzar su liberación, explicó este lunes, Alex Villanueva, sheriff de Los Ángeles.

Respirando de una misma mascarilla o compartiendo un vaso desechable, este grupo de reclusos buscaba deliberadamente infectarse de coronavirus. «Había una creencia errónea entre la población de reclusos de que, si daban positivo, de alguna manera nos forzarían a liberar a más reclusos de nuestro entorno carcelario, y eso no va a suceder», aseguró el sheriff en una rueda de prensa.

Vídeos de prueba

El funcionario citó varios vídeos de cámaras de seguridad tomados a mediados de abril en dos módulos de la cárcel North County Correctional Facility, en Castaic, 67 km al norte del centro de la ciudad de Los Ángeles.

Un primer vídeo mostraba a un recluso repartiendo sorbos de agua caliente entre un grupo de compañeros que estaba en fila para ver a la enfermera. Estaban «tratando de elevar falsamente sus lecturas de temperatura para pretender tener uno de los síntomas»,indicó Villanueva.

En un segundo vídeo, se observa a los presos compartiendo un único vaso desechable y respirando por turnos dentro de una misma mascarilla, que no se sabe si perteneció a alguien infectado. John Satterfield, teniente del departamento del sheriff, indicó que estas imágenes eran«solo una muestra de otros vídeos que están siendo revisados y forma parte de la investigación en curso».

Todos negaron los hechos 

Ninguno de los reclusos admitió alguna intención de contagiarse. No queda claro cómo comenzó el brote, si uno de esos internos estaba enfermo o presentaba síntomas pero, según Villanueva, solo en esos dos módulos 21 internos resultaron positivos a la semana de estos videos.

«Es triste pensar que alguien deliberadamente trate de exponerse a la COVID-19», dijo Villanueva, quien indicó que 4.590 reclusos —el 40% de la población penal en el condado— están en cuarentena y un total de 357 dieron positivo,de los cuales 117 ya se recuperaron.

Según el oficial, 5.000 internos fueron liberados como parte del plan para contener el virus en el sistema penitenciario, dejando la población penal en 11.700 reclusos de 17.000, la mayor del país. «Si esta pandemia se hubiera extendido mientras teníamos 17.000 reclusos los resultados hubieran sido catastróficos», subrayó.

Opiniones opuestas 

Pero críticos como la ONG JusticeLA consideran que estas medidas no son suficientes. «El sheriff debe liberar a más personas encarceladas», dijo su portavoz, Patrisse Cullors, en una nota. «No tiene ni idea de hasta dónde se está propagando la enfermedad en las cárceles».

«Lo que he oído de presos, es que no hay suficiente jabón,agua caliente, que sus oficiales se burlan de la gente que está dentro tosiendo, diciéndoles que van a morir de COVID-19», añadió. El Departamento del Sheriff fue demandado ante la justicia por falta de pruebas de diagnóstico y condiciones inadecuadas de distanciamiento social.

Villanueva dijo que, desde el 3 de mayo, todos los nuevos reclusos están siendo sometidos a pruebas, con 16 resultados positivos en 632 exámenes.

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